楕円(だえん)の球を追う猛者たちがりりしい

 楕円(だえん)の球を追う猛者たちがりりしい。あさって、〈桜の戦士〉はいよいよ準々決勝を迎える▼10月20日の南ア戦は、日本ラグビー界の巨星・平尾誠二氏の命日とも重なる。日本の大活躍は国民全体にも勇気と希望を与えた。肉弾戦と知能戦の末に待つ勝利の叫び。東京五輪の前哨戦としてスポーツの素晴らしさを満喫させる。令和は頭文字から“Rの時代”だが、まずはラグビーのRだったのか▼NHKのラグビーW杯主題歌は、歌唱力抜群の女性5人組リトグリの「ECHO」。〈高め合い辿(たど)り着く未知の境地 勝ち負けよりも大切な事 教えてくれたのは君だから〉の歌詞が胸に届く。選手らが未知の世界にいざなってくれた▼日本をベスト8に導いたリーチ・マイケル主将の〈魂のタックル〉は感動を呼ぶ。幾多の試練を乗り越えてきた。高校生で訪日し札幌山の手高、東海大、そして名門・東芝で実績を積む。高校時代にニュージーランドの実家が火事になるが、仲間が募金で助けた。「日本に恩返しをしたい」「自分たちが本当に強いことを世界に示す」。リーチ主将が繰り返した“二つ”を成し遂げた▼最強のNZ代表オールブラックスが試合前に行う儀式「ハカ」。生を祝い士気を高める雄たけびは相手への敬意も含む。ラグビーの真髄とも重なる。
 

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